Conozca sus derechos: cómo protestar de forma legal y segura

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El derecho constitucional a expresar sus quejas contra el gobierno y exigir justicia tiene sus raíces en uno de los principios fundacionales más apreciados de los Estados Unidos, que a su vez se fundó en protesta de sus gobernantes en el extranjero. De hecho, las protestas, sobre todo las que abordan el racismo tanto abierto como institucionalizado, han sido eficaces para instar reformas progresistas en varios puntos de la historia de nuestra nación.

Sin embargo, el derecho a protestar no es absoluto ni se ha aplicado de manera uniforme. Innumerables protestas legales se han enfrentado a la violencia policial, mientras que la línea entre “reunión pacífica” y “turba rebelde” a menudo es definida por quienes están en el poder.

Al protestar por una injusticia percibida, está ejerciendo sus derechos y participando directamente en la democracia, pero no hay garantía de que las autoridades siempre respeten estos derechos. Teniendo esto en cuenta, hemos respondido algunas preguntas importantes que puede tener sobre sus derechos legales como manifestante y cómo mantenerse a salvo.

¿No tengo un derecho constitucional a protestar?

La Primera Enmienda de la Constitución concede “… el derecho del pueblo pacíficamente para reuniry solicitar al Gobierno la reparación de agravios ”, entre otras disposiciones. Pero, como ocurre con cualquier derecho, las autoridades pueden imponer límites razonables a las protestas si existen preocupaciones legítimas, como la seguridad pública.

Así como su derecho a la libertad de expresión no le permite publicar mentiras perjudiciales sobre otros, no tiene el derecho legal de protestar de una manera que impida o ponga en peligro a otros o que resulte en la destrucción o el robo de propiedad. Y aunque el contenido de su discurso no puede ser censurado, per se, cualquier discurso que incite a la violencia inminente o actos ilegales puede estar prohibido.

Por lo tanto, su derecho de protesta de la Primera Enmienda se equilibra con la responsabilidad del gobierno de mantener el orden y proteger la seguridad y la propiedad de los demás.

¿Qué límites específicos pueden poner las autoridades a las protestas?

Con el fin de mantener la paz y proteger la seguridad y la propiedad de las personas, las autoridades pueden imponer restricciones a las actividades de protesta en el contexto de:

  • Hora – Por ejemplo, una jurisdicción (ciudad, estado, etc.) puede hacer cumplir un toque de queda que prohibiría las protestas después de cierto tiempo.
  • Sitio – Las protestas en propiedad privada no están protegidas, ni tampoco las protestas que interrumpan los negocios oficiales en los edificios gubernamentales.
  • Conducta – Las autoridades pueden limitar el nivel de ruido o el tamaño de la multitud de una protesta, por ejemplo.

Dado que la protesta es un acto público, los espacios públicos como las aceras, los parques públicos y la mayoría de las calles se consideran lugares aceptables para protestar.

¿Por qué necesitaría un permiso si ya tengo derecho a protestar?

Las protestas espontáneas, como las que tuvieron lugar en Minneapolis y otras ciudades de Estados Unidos después de que George Floyd fuera asesinado mientras estaba bajo custodia policial, están protegidas por la Primera Enmienda (dentro de los límites discutidos anteriormente). Pero para las protestas planificadas con anticipación, como la Marcha de las Mujeres de 2017, obtener un permiso puede ser útil.

Obtener un permiso antes de una protesta planificada garantiza que los participantes tengan un área protegida en la que protestar. Esto puede ser apropiado para marchas, desfiles y otros eventos que requieren el derecho de paso en una calle pública, colocar sillas u otras medidas temporales que de otra manera podrían no estar permitidas. Algunos estados requieren un permiso para cualquier protesta que bloquee una calle pública.

Su permiso indicará la hora, el lugar y la forma de la protesta, que la policía debe respetar siempre que se mantenga en paz y en orden. Esto incluye su responsabilidad de garantizar su seguridad mientras ejerce sus derechos constitucionales. Por lo tanto, aunque legalmente no necesita tener un permiso para protestar, puede ser práctico hacerlo en ciertos casos.

¿Qué debo llevar a una protesta?

No traiga nada que pueda causarle problemas o dar a la policía una sospecha razonable, como un cuchillo, y esté preparado para ser registrado si elige llevar una mochila o bolso. Es una buena idea traer agua potable y quizás un refrigerio. Además, asegúrese de tener la protección de seguridad personal adecuada, como anteojos (en caso de que se derrame gas lacrimógeno) y, a la luz de la pandemia de COVID-19, una cubierta facial, guantes o equipo de protección personal.

Ya sea que planee ser arrestado como un acto de desobediencia civil o anticipar una protesta relativamente tranquila, memorice o escriba (en su brazo, por ejemplo) el número de un contacto de confianza en caso de que sea detenido. Hay varias organizaciones de ayuda legal y fondos de fianza que ofrecen apoyo de emergencia a los manifestantes arrestados.

También es una buena idea traer su teléfono para registrar la posible mala conducta de la policía o las acciones de los provocadores que pueden intentar desacreditar a los manifestantes mediante actos de vandalismo o saqueos.

¿Estoy obligado a dispersarme si la policía u otras autoridades me lo dicen?

Depende. Si un alcalde, gobernador u otro funcionario del gobierno suplica a los manifestantes que se dispersen, usted no tiene la obligación legal de hacerlo. Del mismo modo, es posible que la policía no le exija que se disperse si está actuando dentro de sus derechos y, de lo contrario, no tiene ninguna razón legal de peso para intervenir.

Con una anticipación razonable, la policía y los funcionarios del gobierno pueden ordenar a los manifestantes que se vayan por ciertas razones válidas, tales como:

  • La aplicación de un toque de queda
  • El movimiento de otros está impedido (como bloquear una autopista)
  • La protesta está en propiedad privada o la afecta
  • Hay informes de violencia, saqueos o vandalismo.

¿Puedo grabar a la policía?

Si. Tiene derecho a tomar imágenes (videos y fotografías) en una protesta en un lugar público en todos los estados, incluidas las acciones de las fuerzas del orden, siempre que no interfiera con sus deberes. Además, las personas que asisten a una protesta dan su consentimiento para que se les tome una imagen en virtud de su participación.

Es posible que los agentes de policía no le pidan que elimine sus videos e imágenes ni que le exijan que entregue su teléfono o cámara (sin una orden judicial válida). Si bien la grabación de imágenes está protegida federalmente por la Constitución, la grabación de sonido sin el consentimiento de los sujetos varía según el estado.

Esto no significa que la policía no intente quitarle su dispositivo de grabación o que elimine imágenes. Sin embargo, si exigen su dispositivo de grabación, su mejor opción es cumplir (para evitar una mayor escalada) y luego presentar un reclamo por mala conducta policial más tarde.

¿Qué está autorizada a hacer la policía en una protesta? ¿Qué se consideran actividades policiales ilegales durante una protesta?

El objetivo de la policía es hacer cumplir la ley, lo que incluye su derecho a reunirse pacíficamente (es decir, protestar) además de mantener el orden y detener la violencia o la destrucción de la propiedad. Pero a pesar de su responsabilidad de mantener este equilibrio entre el mantenimiento de la paz y la protección de su derecho a expresar su disidencia, puede ocurrir una extralimitación policial. Usar fuerza excesiva, provocar violencia o vandalizar la propiedad (pero culpar a los manifestantes) son algunos ejemplos obvios.

La extralimitación policial también puede ser mucho más sutil. Por ejemplo, al dar su consentimiento a ciertas solicitudes de la policía, específicamente aquellas que no está obligado a cumplir, puede estar renunciando a sus derechos. Incluso si un oficial sugiere que no tiene más remedio que cumplir, no está obligado a permitir que busquen su teléfono u otros dispositivos electrónicos (o eliminen imágenes) sin una orden válida.

Al explicarle al oficial que usted comprende sus derechos, es probable que se retracte de tal solicitud. Si un oficial lo obliga por la fuerza a cumplir con una solicitud que no está obligado a cumplir (como agarrar su teléfono o cámara), entonces lo mejor para usted es mantener la calma, memorizar el nombre y el número de placa del oficial y presentar una solicitud a la policía. denuncia más tarde.

De manera similar, la policía puede solicitar que abandone la escena de una protesta, pero no tiene que cumplir a menos que haya una orden oficial para hacerlo (generalmente basada en una escalada hacia la violencia o la destrucción). Además, la policía no puede evitar que los contramanifestantes se reúnan a la vista de las protestas iniciales. Sin embargo, en aras de mantener la paz, pueden tomar medidas razonables para prevenir interacciones potencialmente violentas entre diferentes grupos de manifestantes.

¿Y si me detiene la policía?

Si te detiene la policía, no discutas ni trates de resistirte, pero mantén la calma. Pregunte si puede irse después de que hablen con usted; si es así, puede volver a unirse a la protesta o seguir su propio camino. Si le dicen que no es libre de ir y detenerlo, nuevamente, no discuta ni se resista. Sin embargo, puede preguntarles qué delito se le acusa de haber cometido. Es posible que le pidan que les diga su nombre (en ciertos estados), pero es posible que no le pregunten sobre su estado migratorio, de dónde es, adónde va o qué está haciendo.

Si bien es posible que la policía no lo registre sin una orden judicial válida, es posible que le revisen la ropa (sin una orden judicial) si tienen una sospecha razonable de que lleva un arma. Si no da su consentimiento para una búsqueda y ellos lo hacen de todos modos, cualquier cosa que encuentren será descartada.

Si lo detienen ilegalmente (es decir, lo arrestaron sin causa probable), puede presentar una demanda por mala conducta policial o comunicarse con una organización de defensa legal de derechos civiles más adelante. Resistirse al arresto (incluso si lo considera ilegal) puede conducir a resultados inseguros y es ilegal en muchos lugares.

¿Qué debo hacer si me arrestan en una protesta?

Algunos manifestantes esperan ser arrestados para hacer valer su punto, como bloquear intencionalmente una puerta o una carretera como un acto de desobediencia civil. Otras veces, los manifestantes esperan dispersarse pacíficamente después. Cualquiera que sea el caso, es importante comprender que resistirse al arresto es un delito en muchos lugares, incluso si sabe que el arresto es ilegal.

Si lo arrestan, asegúrese de ejercer su derecho a permanecer en silencio. Si ha memorizado o anotado el número de un abogado, una organización de defensa legal o algún otro contacto de confianza, recuerde que tiene derecho a realizar esa llamada. Si está ingresado en la cárcel, hágalo de inmediato.

Creo que mis derechos fueron violados. ¿Cuáles son mis opciones legales?

Puede ser difícil probar que la policía violó sus derechos, por lo que es importante que recopile toda la información que pueda. Esto incluye el número de placa y la agencia (p. Ej., Alguacil del condado, policía de la ciudad, policía estatal) de los oficiales involucrados, fotografías o videos que muestren evidencia de mala conducta policial (incluidas las lesiones físicas) y la información de contacto de los posibles testigos.

Como mínimo (dependiendo de la naturaleza de la infracción), querrá presentar un reclamo por mala conducta policial ante la agencia correspondiente. También puede considerar ponerse en contacto con una organización de defensa legal u otra institución local que trabaje en materia de libertades civiles y justicia social. Si decide ponerse en contacto con miembros de la prensa, tenga en cuenta que cualquier cosa que diga podría usarse en su contra si presenta una demanda más tarde.

Si cree que tiene un caso sólido, podría considerar contratar a un abogado y presentar una demanda federal alegando la violación de sus derechos civiles. Dado que este tipo de casos son costosos y difíciles de probar, también puede considerar unirse (u organizar) una demanda colectiva si sabe que los derechos de otras personas se violaron de manera similar en la protesta. Debido a la doctrina de la “inmunidad calificada”, que limita la exposición de la policía a la responsabilidad civil, tendrá que demostrar que violaron sus derechos constitucionales “claramente establecidos”, lo cual es un listón muy alto.

Finalmente, puede considerar sus opciones a nivel estatal o local (que variarán según la jurisdicción).

Comprender y proteger su derecho a protestar pacíficamente

Si comprende a fondo sus derechos y responsabilidades como manifestante, podrá ejercer sus libertades constitucionales mientras minimiza la exposición legal. Pero es importante darse cuenta de que las protestas pueden ser impredecibles, por lo que querrá estar preparado para todos los resultados. Si tiene preguntas o inquietudes adicionales, hable con un abogado.

Este artículo contiene información legal general y no contiene asesoramiento legal. Rey Abogadono es un bufete de abogados ni un sustituto de un abogado o bufete de abogados. La ley es compleja y cambia con frecuencia. Para obtener asesoramiento legal, consulte con un abogado.

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