¿Qué hace que un contrato sea legalmente vinculante? – Abogado de cohetes

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Un acuerdo legalmente ejecutable entre dos (o más) partes, a menudo un intercambio de bienes o servicios, se denomina contrato. Un contrato puede formarse legalmente mediante un acuerdo verbal y un apretón de manos, pero siempre se prefieren los contratos escritos, ya sean en tinta sobre papel o digitales, ya que proporcionan un registro del acuerdo y las firmas de las partes.

Si firma un contrato, está aceptando un deber o responsabilidad legal y puede enfrentar demandas u otras consecuencias adversas si no cumple con su parte del acuerdo. Es posible que los contratos mal escritos no valgan el papel en el que están escritos, por lo que es importante comprender qué hace que un contrato sea legalmente vinculante antes de firmarlo o presentarlo a otra parte.

Explicaremos qué hace que un contrato sea legalmente vinculante, incluidos los elementos requeridos, qué hacer si falta algo en un contrato, si un contrato no válido puede ser reparado y más.

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¿Cuáles son los elementos de un contrato legalmente vinculante?

Los diferentes textos legales desglosan los elementos de un contrato legalmente vinculante (o “válido”) de diferentes maneras, identificando típicamente entre tres y seis elementos. Sin embargo, las fuentes legales acreditadas generalmente describen lo mismo, incluso si los elementos están agrupados de manera diferente. Para nuestros propósitos, consideremos los siguientes tres elementos de un contrato legalmente vinculante:

  1. Tema. Esto comprende los detalles del acuerdo, específicamente la oferta y la aceptación de términos claros e inequívocos.
  2. Consideración. Este es el motivo o motivo del contrato. Por ejemplo, una fiesta puede estar motivada por el dinero (si es una transacción monetaria) o el deseo de mantener cierta información confidencial.
  3. Capacidad. Todas las personas que firman el contrato deben ser mayores de edad, estar en su sano juicio y poseer la autoridad legal para celebrar el contrato.

Juntando estos elementos, consideremos cómo se vería un contrato válido. La empresa X le presenta un contrato de trabajo a Jane. El tema incluye los términos del trabajo, incluido el salario y el tipo de trabajo involucrado (es decir, la oferta). Si Jane está de acuerdo con los términos y firma el contrato, ha proporcionado su aceptación. Dado que la empresa X quiere contratar a Jane, mientras que Jane quiere un trabajo y el salario que conlleva, hay una consideración adecuada. Ambas partes tienen capacidad para celebrar este acuerdo.

¿Cómo sé si un contrato es legalmente vinculante?

La respuesta simple es que un contrato es legalmente vinculante siempre que contenga los elementos enumerados anteriormente, pero puede que no siempre sea tan obvio. Por ejemplo, una de las partes redacta un contrato para venderle el Puente de Brooklyn. La oferta, la aceptación e incluso la consideración son claras. Sin embargo, la parte que ofrece el puente no es de su propiedad y, por lo tanto, carece de capacidad legal para venderlo.

Tenga en cuenta que los contratos legalmente vinculantes aún pueden considerarse “anulables”. Si bien un contrato inválido (o nulo) es uno que nunca fue ejecutable para empezar, un contrato anulable es ejecutable a menos que una de las partes lo desafíe activamente y demuestre que tiene uno o más problemas legales. Por ejemplo, a un menor que firma un contrato se le puede anular ese contrato si puede demostrar que no era legalmente un adulto en el momento de la firma.

En cualquier caso, siempre es mejor preguntarle a un abogado si tiene alguna duda o inquietud sobre si un contrato que firmó (o aún no ha firmado) es legalmente vinculante.

¿Qué debo hacer si falta algo que se discutió en el contrato escrito?

Si la otra parte omitió un término que se discutió anteriormente en las negociaciones por accidente o por prestidigitación, asegúrese de saber exactamente qué es lo que está firmando. En algunos casos, el contrato puede haberse redactado prematuramente y no refleja las deliberaciones más recientes. Cualquiera que sea el caso: si no se ve bien, no lo firme.

Puede descartar el contrato original y empezar de nuevo, o puede utilizar una Enmienda del contrato para cambiar uno o más de sus términos. Incluso si la otra parte es sincera sobre la defensa de los términos que se discutieron pero que no se incluyeron en el contrato escrito, no querrá firmar un contrato legalmente vinculante si no es del todo correcto.

Si el contrato no es técnicamente válido, pero las partes están haciendo un esfuerzo de buena fe para llegar a un acuerdo de beneficio mutuo, es mejor no depender únicamente de las buenas intenciones. Un contrato inválido puede o no ser válido si ocurre un desacuerdo y el contrato se prueba.

¿Puedo incumplir un contrato que firmé sin consecuencias si resulta que no es válido?

Depende. Si bien, en términos generales, un contrato inválido puede no ser legalmente ejecutable, hay situaciones en las que un contrato que de otro modo podría no ser ejecutable se vuelve ejecutable al tener una cláusula de separabilidad o alguna otra regla legal. Por ejemplo, puede haber un contrato verbal válido que se superponga a algunos términos cubiertos por el contrato escrito no válido en cuestión.

Por lo tanto, puede que no sea recomendable violar un contrato inválido con un abandono imprudente. Puede pensar que el contrato no es válido, pero puede ser legalmente ejecutable, lo que podría ponerlo en una mala posición. Del mismo modo, es posible que no desee quemar puentes con la otra parte del contrato, especialmente si se trata de una persona u organización con la que espera trabajar en el futuro.

Asegúrese de que sus contratos sean legalmente vinculantes y funcionen para usted

La vida está plagada de relaciones contractuales, incluso cuando en realidad no “firmamos” un contrato (al hacer clic en el descargo de responsabilidad de un sitio web, por ejemplo). Comprender lo que se requiere para un contrato legalmente vinculante puede ahorrarle tiempo y dinero, al tiempo que evita consecuencias no deseadas. Los amplios recursos y documentos legales de Rey Abogadolo ayudarán a firmar contratos de la manera correcta. Asegúrese de consultar con un abogado si tiene alguna pregunta urgente sobre los contratos.

Este artículo contiene información legal general y no contiene asesoramiento legal. Rey Abogadono es un bufete de abogados ni un sustituto de un abogado o bufete de abogados. La ley es compleja y cambia con frecuencia. Para obtener asesoramiento legal, consulte con un abogado.

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